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VW Beetle: books - history, types and technology

A book on the Volkswagen Beetle? Here are illustrated books on the history, models and technology of Volkswagen passenger cars.

The First Beetle : Resurrecting a 1938 Prototype

It is a little miracle on four wheels, discovered on a field in Eastern Europe by two of the most competent collectors of air-cooled Volkswagens: The 38 split window Beetle is one of three surviving prototypes of the VW 38, later also known as the KdF (Kraft durch Freude) car. The find is a sensation and electrifies the Beetle scene.

Today, the first "Splitty" Beetle is owned by VW restorers Traugott and Christian Grundmann. With incredible attention to detail and a brilliant support team, they breathe life back into the automotive fossil. When father and son first set eyes on it, the car was quietly rotting away on a field in the Lithuanian town of Vilnius.
Now the vehicle with the chassis number 3806 is as black and shiny as it was more than 70 years ago. It is the pride and joy of the Grundmann collection.
With his camera, photographer and VW fanatic Axel Struwe accompanied the project from day one. His photos impressively document the rebirth of a legend.

Renowned motoring journalist Clauspeter Becker also set out to trace the story of the first split window Beetle. His texts not only tell the story of this hand-built prototype designed by Ferdinand Porsche, but also describe the extraordinary challenges that came with its restoration.

Author:Clauspeter Becker, Christian Grundmann, Axel Struwe
Specs:144 pages, 29 x 22 x 2 cm / 11.4 x 8.7 x 0.79 in, hardback
Illustrations:16 b&w and 83 colour photographs
Publisher:Delius Klasing Verlag GmbH (D, 2015)
Book: The First Beetle : Resurrecting a 1938 Prototype

The First Beetle : Resurrecting a 1938 Prototype

Language: English

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Classic Beetle - A VW Celebration

The specially commissioned photographs in this book display each Beetle variant model in their full glory. From the military vehicles of the 1930s through the post-WWII cars, up to and including the final German-built model of 1979, this book offers a loving tribute to the car in sumptuous detail.
The beautifully restored and kept cars of each decade are displayed across several double page spreads.

Parts of each model are shown in close-up, compared and explained using studio photographs of each model's steering wheels, indicators, engine bays and other aspects of design and function.
The history of the Beetle is illustrated using contemporary archive photography, and attention is given to the cultural impact of the Beetle as shown through movies (such as the Herbie franchise), advertising and graphic design.

This large format, fully illustrated book presents the Beetle as an object of art, albeit one that starts every time and will run forever on reused cooking oil, with a little modification.

Author:Keith Seume
Specs:304 pages, 25.5 x 29 x 2.8 cm / 10 x 11.4 x 1.1 in, hardback
Illustrations:numerous colour photographs
Publisher:Pavillion Books (GB, 2015)
Book: Classic Beetle - A VW Celebration

Classic Beetle - A VW Celebration

Language: English

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Volkswagen Beetle : A Celebration of the World's Most Popular Car

Created through the ingenuity of Ferdinand Porsche, brought to the brink of series production by Hitler's Nazis and rescued from oblivion by the British after the war, the Beetle soon developed into a phenomenon under the guardianship of Heinz Nordhoff, the VW boss for two decades.

Overwhelmingly successful in over 150 countries across the world, most notably in the USA; when the car finally fell from grace in Europe after Nordhoff's death, it was destined to enjoy a revitalised and lengthy swansong in South America. The legendary Beetle's intriguing story is unravelled in this fascinating and handsome book.

Pages of the book VW Beetle: A Celebration (1)

Author:Richard Copping
Specs:176 pages, 26 x 26 x 2.2 cm / 10.25 x 10.25 x 0.87 in, hardback
Illustrations:numerous b&w and colour photographs
Publisher:Veloce Publishing Ltd (GB, 2018)
Series:Veloce Classic Reprint
Book: Volkswagen Beetle : A Celebration of the World's Most Popular Car

Volkswagen Beetle : A Celebration of the World's Most Popular Car

Language: English

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Die Käfer-Legende - Von tollen Käfern und Erfolgswagen

Von Ferdinand Porsches Traum zur über 20 Millionen Mal gebauten Realität auf allen Strassen der Welt, vom nationalsozialistischen Propagandacoup zum Blech gewordenen Symbol der demokratischen Bundesrepublik.

Pages of the book Die Kafer-Legende (1)

Alexander F. Storz spannt in dieser Bildchronik den Bogen von den ersten Prototyp-Entwürfen der dreissiger Jahre über die verschiedenen Weiterentwicklungen nach dem Krieg bis hin zu den letzten Käfer-Modellen, die in Mexiko 2003 die Werkshallen verliessen.
Illustriert mit privaten Fotos lässt er auch das Zeitkolorit jener Jahrzehnte in Deutschland wiederaufleben.

Pages of the book Die Kafer-Legende (2)

Author:Alexander F. Storz
Specs:208 pages, 26.5 x 23 cm / 10.4 x 9.1 in, hardback
Illustrations:365 b&w and colour photographs
Publisher:Motorbuch Verlag (D, 2018)
Book: Die Käfer-Legende - Von tollen Käfern und Erfolgswagen

Die Käfer-Legende - Von tollen Käfern und Erfolgswagen

Language: German

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Coccinelle - Triomphe de la voiture populaire

Tour à tour civile puis militaire, avant de retourner à sa destination première de voiture populaire robuste et fiable, la Coccinelle Volkswagen, géniale invention du Dr Ferdinand Porsche, est entrée dans les annales de l'histoire automobile. Avec une carrière de plus de quarante ans, et plus de vingt millions d'exemplaires produits, la Coccinelle est l'une des voitures les plus célèbres du monde.

Cet ouvrage en fixe le portrait sur la base d'une documentation à la fois précise et vivante, évoquant cette époque du retour de la prospérité après les désastres de la Seconde Guerre mondiale où la coccinelle triomphait de toutes les routes sur tous les continents.

Documents techniques, illustrations en couleurs, tout est mis en œuvre pour illustrer les innombrables variantes de cette icône de l'automobile qu'est devenue la petite VW, jusque dans la "Beetle", sa réincarnation du troisième millénaire.

Author:Constantin Parvulesco
Specs:160 pages, 31 x 23.5 cm / 12.2 x 9.25 in, paperback
Illustrations:350 b&w and colour photographs
Publisher:ETAI (F, )
Book: Coccinelle - Triomphe de la voiture populaire

Coccinelle - Triomphe de la voiture populaire

Language: French

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Coccinelle - La VW Type 1 dans tous ses états (Autofocus)

Celle que l'on appelle affectueusement la Coccinelle est une voiture allemande au destin extraordinaire. Cette auto, commandée par le Führer et imaginée par un certain Ferdinand Porsche, aurait pu ne jamais être commercialisée.
Présentée en 1938, la Seconde Guerre mondiale la réduit à une exclusive utilisation militaire. Il faudra attendre la victoire des Alliés en 1945 et la reconstruction de l'usine de Wolfsburg par l'armée anglaise pour qu'à la fois la marque Volkswagen et le modèle Type 1 aient une deuxième chance.
Avec son design qui évoque la bonne humeur et son aspect pratique et économique, la plus célèbre des VW sera rapidement adoptée par les automobilistes du monde entier.

En 65 ans d'existence, la Coccinelle est restée sur une même ligne de conduite, tout en évoluant au fil des kilomètres. Ce livre regroupe 13 modèles qui représentent différents styles que la Type 1 a pu adopter dans l'univers qu'elle s'est constituée. Classique, performante, fun ou simplement charmante, la Coccinelle se met dans tous ses états au fil des pages de ce livre.

Author:Hubert Hainault
Specs:160 pages, 30 x 25 x 2 cm / 11.8 x 9.8 x 0.79 in, hardback
Illustrations:350 b&w and colour photographs
Publisher:ETAI (F, 2021)
Series:Autofocus
Book: Coccinelle - La VW Type 1 dans tous ses états (Autofocus)

Coccinelle - La VW Type 1 dans tous ses états

Language: French

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VW Käfer (Bewegte Zeiten)

Der Käfer war ein erstaunliches Auto. Aber es waren ja auch erstaunliche Zeiten! Aus Trümmerlandschaften wurden innerhalb weniger Jahre pulsierende Städte. Die Wirtschaft wuchs rasant, zusammen mit dem Straßenverkehr. Immer mittendrin: der Käfer mit seinen runden Formen und dem luftgekühlten Boxermotor im Heck.

Er war ein Fahrzeug für alle, das sich zudem viele leisten konnten, und er lief und lief und lief: Der VW Käfer war über Jahrzehnte hinweg ein vertrauter Anblick auf deutschen Straßen und ein weltweiter Verkaufsschlager.
Nehmen Sie mit Autor Peter Kurze Platz hinter dem großen Lenkrad, stellen Sie den Rückspiegel ein und blicken Sie durch das Brezelfenster des VW Käfers zurück auf bewegte Zeiten!

Dieses liebevoll gestaltete Buch nimmt Sie mit auf eine Zeitreise durch die Geschichte des Käfers - von den ersten Erfolgen während der Aufbaujahre der Bundesrepublik Deutschland bis zur endgültigen Produktionseinstellung im VW Werk Mexiko im Sommer 2003:
- Die Erfolgsgeschichte des VW Käfers und das Lebensgefühl einer Generation
- Brezelkäfer, Ovali, Käfer-Cabrio: Wissenswertes zu Design, Entwicklung, Technik
- Erinnerungen an die Nachkriegszeit: Original-Dokumente und zeitgenössische Fotos
- "Mit dem Käfer nach Italien" und andere Geschichten aus den 50er und 60er Jahren.

Author:Peter Kurze
Specs:112 pages, 24.5 x 17 cm / 9.7 x 6.7 in, hardback
Illustrations:186 b&w and colour photographs
Publisher:Delius Klasing Verlag GmbH (D, 2020)
Series:Bewegte Zeiten

So fuhren wir im VW Käfer - Ein Fotoalbum

Der VW Käfer war unbestritten das Auto der Wirtschaftswunderjahre. Auch, als er nicht mehr modern war, kauften die Deutschen jahrzentelang ihren geliebten Käfer, weil er zuverlässig lief und lief und lief. Er prägte das Straßenbild der alten BRD wie kein anderes Auto dieser Zeit und irgendwie hatte fast jeder mal einen.
Wenn Du auch gerne in nostalgischen Erinnerungen an diese Zeit schwelgst - womöglich mit Deinem eigenen VW Käfer - dann ist dieses einmalige Fotoalbum Dein Buch!

Armin Printzen hat über Jahre hinweg VW-Käfer-Fotos aus Privatarchiven und auf Trödelmärkten der ganzen Republik erobert und in diesem charmanten Bilderbuch zusammengestellt. Das Ergebnis: mit dem VW-Käfer auf bislang unveröffentlichtem Bildmaterial durch die alte BRD.

Author:Armin Printzen
Specs:120 pages, 21.5 x 24 cm / 8.5 x 9 in, hardback
Illustrations:profusely illustrated
Publisher:Heel-Verlag GmbH (D, 2020)
Book: So fuhren wir im VW Käfer - Ein Fotoalbum

So fuhren wir im VW Käfer - Ein Fotoalbum

Language: German

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Coccinelle, un art de vivre

Que la Coccinelle soit utilisée comme taxi ou en tant que véhicule de société d'une brasserie artisanale en Équateur, qu'elle soit une pièce de collection en Grande-Bretagne ou un héritage de famille en Indonésie, la " voiture du peuple " est universelle, et rares sont les véhicules suscitant autant de passion et d'enthousiasme, aux quatre coins du monde, toutes générations confondues et classes sociales réunies.

Convertible et limousine, du rouge au rouillé, du violet au poli, chaque Coccinelle a su ravir le cœur de son propriétaire. Et ce sont ici plus de 20 histoires d'amour entre un propriétaire et sa Coccinelle qui sont présentées, de la Suisse à la Belgique, en passant par la Suède, la Norvège, le Danemark, les Pays-Bas, la Grande-Bretagne, la France, l'Allemagne, mais aussi le Tibet, l'Indonésie, le Kenya, l'Équateur ou Dubaï...
Des histoires de passionnés pour rire, partager, s'émerveiller et rêver. Des paysages magnifiques, des photos insolites et fascinantes, un bel ouvrage qui nous fait rencontrer les amoureux d'une voiture si populaire.

Specs:208 pages, 29.5 x 30 x 2.6 cm / 11.6 x 11.8 x 1.02 in, hardback
Illustrations:numerous b&w and colour photographs
Publisher:Glénat (F, 2018)
Book: Coccinelle, un art de vivre

Coccinelle, un art de vivre

Language: French

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VW Käfer: Mythos auf vier Rädern

Einst fuhr ihn die ganze Welt. Mehr als 20 Millionen Exemplare des VW Typ 1, alias Käfer, wurden gebaut. Dieser Geschenkband erzählt fundiert und unterhaltsam, angereichert mit exzellentem Bildmaterial die faszinierende Geschichte des VW Käfer und beleuchtet alle Aspekte seines Erfolges.

Pages of the book VW Kafer: Mythos auf vier Radern (1)

Author:Thomas Lang
Specs:160 pages, 26.5 x 26.5 cm / 10.4 x 10.4 in, paperback
Illustrations:numerous b&w and colour photographs
Publisher:Heel-Verlag GmbH (D, 2018)
Book: VW Käfer: Mythos auf vier Rädern

VW Käfer: Mythos auf vier Rädern

Language: German

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La Volkswagen Coccinelle de mon père

Avec plus de vingt millions d'exemplaires produits, la Coccinelle Volkswagen s'impose comme un véhicule mythique dans l'histoire mondiale de l'automobile. Désirée et conçue à l'aube des années trente par le prolifique Ferdinand Porsche, ce dernier propose sa vision d'une voiture populaire, techniquement audacieuse.
Elle est animée par une mécanique à quatre cylindres opposés refroidis par air qui repose sur un châssis à poutre centrale et plate-forme. Les lignes rondes de la voiture attirent la sympathie et son extraordinaire robustesse lui autorise le transport de quatre personnes sous tous les climats de la planète, des qualités qui suffisent à assurer son destin légendaire.

  • Richement illustré, cet ouvrage est consacré à la fameuse Volkswagen Coccinelle.
  • Retrace en détail l'historique et l'évolution de la VW Coccinelle.
  • Ce tome de la collection "La voiture de mon père" n'est pas seulement une source d'information profonde pour le propriétaire, mais aussi un guide d'originalité concis.
  • La technique, les variants, les modifications et les versions spéciales sont décrites d'une manière détaillée.
  • Traite aussi de la fabrication à l'étranger.
  • Contient plus de 200 photos d'époque, souvent inédites.
Author:Patrick Lesueur
Specs:120 pages, 21.5 x 24 cm / 8.5 x 9 in, hardback
Illustrations:200 b&w and colour photographs
Publisher:ETAI (F, 2018)
Series:De mon père
Book: La Volkswagen Coccinelle de mon père

La Volkswagen Coccinelle de mon père

Language: French

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Volkswagen Käfer: läuft und läuft ... seit 75 Jahren

Ein stolzes Alter: Vor 75 Jahren wurde der älteste noch existierende Käfer gebaut. Es ist ein Prototyp für den Volkswagen, der nach dem Zweiten Weltkrieg Automobilgeschichte schreiben sollte. 3
0 Jahre lang hielt der Käfer mit mehr als 20 Millionen Exemplaren den Weltrekord des meistgebauten Autos der Welt. Vom Symbol für das "Wirtschaftswunder" über den Status als wahrhaft klassenloses Auto bis zum heißbegehrten Oldtimer - seit Jahrzehnten spielt der Käfer Hauptrollen, wenn es um Autos geht.

Pages of the book VW Kafer: lauft und lauft ... seit 75 Jahren (1)

In diesem Buch gehört die Bühne ganz allein dem sympathischen Welteroberer. Lesen Sie alles über seine Geschichte, über seine Wandlungsfähigkeit - der Käfer war Familienkutsche, Rennwagen, Polizeiauto, Filmstar und Spaßmobil und noch vieles mehr -, über die legendäre Werbung (läuft und läuft ...) und über die technische Entwicklung bis hin zu seinen aktuellen Nachfahren von heute und schwelgen Sie in historischen und aktuellen Fotos.

Author:Herbert Wesselhoff
Specs:206 pages, 25 x 23 cm / 9.8 x 9.1 in, hardback
Illustrations:700 b&w and colour photographs
Publisher:Heel-Verlag GmbH (D, 2013)
Book: Volkswagen Käfer: läuft und läuft ... seit 75 Jahren

Volkswagen Käfer: läuft und läuft ... seit 75 Jahren

Language: German

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Volkswagen Coccinelle, populaire et universelle (Top Model)

La mythique Coccinelle a battu tous les records de longévité et de production, avec près de soixante ans de carrière à son actif et plus de 21 500 000 exemplaires assemblés. Un curieux destin pour une voiture née en 1938 et destinée à servir les desseins idéologiques du régime nazi, qui deviendra après la guerre le symbole du miracle économique allemand.
La Coccinelle va conquérir le monde - plus pacifiquement cette fois - égérie de l'Amérique et de la jeunesse contestataire des années 1960. Et pourtant, en 1945, nombreux étaient ceux qui ne lui prédisaient aucun avenir. Une passionnante épopée qui ne s'achève qu'en 2003, lorsque la dernière Coccinelle tombe des chaînes de l'usine de Puebla, au Mexique.

Pages of the book VW Coccinelle, populaire et universelle (1)

Cet ouvrage nous raconte l'histoire et l'évolution de la Volkswagen Coccinelle. Le texte est complété par des photos et des données techniques.

Author:Xavier Chauvin
Specs:192 pages, 29 x 24 cm / 11.4 x 9 in, hardback
Illustrations:578 b&w and colour photographs
Publisher:ETAI (F, 2013)
Series:Top Model
Book: Volkswagen Coccinelle, populaire et universelle (Top Model)

Volkswagen Coccinelle, populaire et universelle

Language: French

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Volkswagen Beetle - El mítico Escarabajo

Originally conceived as a small and affordable car for the masses, the Volkswagen Beetle (known as Escarabajo in Spanish) was sold worldwide, creating a multitude of loyal drivers.
In 1997, Volkswagen revived its iconic model in a modernized version called the New Beetle. This book pays a well-deserved tribute to this unique and enduring car.

Text in Spanish.

Specs:256 pages, 26 x 22.5 x 3.5 cm / 10.25 x 8.9 x 1.38 in, hardback
Illustrations:numerous b&w and colour photographs
Publisher:Susaeta Ediciones (E, 2021)
Series:Atlas ilustrado
Book: Volkswagen Beetle - El mítico Escarabajo

Volkswagen Beetle - El mítico Escarabajo

Language: Spanish

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Volkswagen Maggiolino (Beetle) - Le vetture che hanno fatto la storia

Some cars are able to transcend time to become real phenomena of their period. One member of this special category is the Volkswagen Beetle, the ingenious car designed by Ferdinand Porsche during the second half of the 1930s, of which more than 20 million examples were sold. And with the appearance of the New Beetle, the legend was renewed to live on to our days.

That is why it seemed almost a duty to update the book on the Beetle that was first published in 1989 and was reprinted many times, recounting the story of this evergreen car from the prototypes right the way through all the successive versions. The book does not omit the various body builders who worked with this car, nor does it turn its back on the technical and commercial history of the New Beetle, which has its own section in the publication. This "phenomenon on four wheels" is illustrated with hundreds of pictures and drawings and is accompanied by an accurate and rigorous text.

Text in Italian.

Author:Marco Batazzi
Specs:116 pages, 27 x 24.5 cm / 10.6 x 9.7 in, paperback
Illustrations:187 b&w and colour photographs
Publisher:Giorgio Nada Editore (IT, 2006)
Series:Le vetture che hanno fatto la storia
Book: Volkswagen Maggiolino (Beetle) - Le vetture che hanno fatto la storia

Volkswagen Maggiolino (Beetle)

Language: Italian

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Volkswagen Beetle - The Essential Buyer's Guide

Buying a classic VW Beetle is an important investment - don't buy one without this book's help. The authors, a recognised VW Beetle enthusiast and writer and a specialist photographer, cover all models from 1945 to 2003, including the Cabriolet, Standard and Deluxe and the final generation of Mexican Beetles.
With the aid of this book's step-by-step expert guidance, readers can discover all they need to know about the car they want to buy. The unique point system aims to help place the car's value in relation to condition.

Author:Richard A. Copping, Ken Cservenka
Specs:64 pages, 19.5 x 14 cm / 7.7 x 5.5 in, paperback
Illustrations:100 colour photographs
Publisher:Veloce Publishing Ltd (GB, 2005)
Series:The Essential Buyer's Guide
Book: Volkswagen Beetle - The Essential Buyer's Guide

Volkswagen Beetle

Language: English

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The VW Beetle Story

The KdF car, a German acronym for Strength Through Joy, was conceived by Adolf Hitler's Third Reich as a true German 'people's car'. There is precious little in the legacy of 1930s Nazi Germany that is positive, but after the Second World war - and with a little help from the British - the Volks Wagen really did help put the average man on the road in a car, designed by the great Ferdinand Porsche, that was reliable and well-built.
First it set benchmarks for customer satisfaction across Europe, and sales soared. Then it arrived in North America and the slope-backed, rear-engined economy car became a cult hit.

By the time the very last original Beetle was built in 2003, over 21m had been built, making it by a long chalk the best-selling single car model of all time.
Although its concept is dated by modern standards, the Beetle magic is undimmed, which is why Volkswagen introduced an all-new, modern Beetle in 1998. It has carved out a niche as a distinctive and eye-catching car in a world of automotive clones.

Author:Giles Chapman
Specs:128 pages, 14 x 18.5 x 1.2 cm / 5.5 x 7.3 x 0.47 in, hardback
Illustrations:numerous colour photographs
Publisher:The History Press Ltd (GB, 2012)
Book: The VW Beetle Story

The VW Beetle Story

Language: English

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Last update:05-04-2024